Quelle est l’origine des Samourais ?

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Les samouraïs faisaient partie de la classe militaire japonaise.   

Le terme samuraï était également utilisé pour désigner la noblesse du Japon préindustriel. Certains pensent que Subaru était à l’origine samouraï et a changé au fil des ans. Les samouraïs utilisaient et maîtrisaient de nombreuses armes de leur époque, mais leur arme la plus célèbre et le symbole de leur identité était le katana.

La structure de croyance et la culture étaient fondées sur l’idée du Bushido, qui signifie « la voie du guerrier » et prônait une loyauté inconditionnelle envers le maître à tout prix et l’obéissance dans tous les actes, en plaçant l’honneur au-dessus de la vie. Le Bushido était si important pour les samouraïs qu’ils mouraient ou se suicidaient selon une méthode formelle stricte appelée Seppuku en se coupant le ventre avec un sabre avant d’être capturés ou de mourir d’une mort déshonorante.

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Période d’Asuka, 538 – 710 après JC

En 538, le bouddhisme a été introduit au Japon. 

Le Prince Shotoku, dont on dit qu’il était un régent et un politicien, a consacré ses efforts à la diffusion du bouddhisme et de la culture chinoise au Japon. Shotoku a apporté une paix relative au Japon en proclamant en 604 le Jushichijo kenpo, souvent appelé au Japon la Constitution à dix-sept articles, un document de style confucéen qui mettait l’accent sur les types de moralité et de vertus que l’on pouvait attendre des représentants du gouvernement et des sujets de l’empereur. Cette pensée a eu une grande influence sur la philosophie des samouraïs. Après la défaite du Japon contre Tang China et Silla, le Japon a subi de nombreuses réformes.

L’une de ces réformes a été appelée les Réformes Taika en 646 après la défaite du clan Soga, qui a unifié le Japon.

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Période Nara, 710 – 794 après JC.

La société japonaise de la période Nara était résolument agraire. L’activité économique a prospéré pendant la période de Nara grâce à l’augmentation du nombre de routes et à une structure de collecte des impôts plus efficace.

Au milieu du VIIIe siècle, les Shoen, l’une des institutions économiques les plus importantes du Japon médiéval, étaient connus comme des propriétaires terriens désireux d’améliorer leur capacité et leur efficacité dans la propriété foncière.

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Période Heian, 794-1185 après JC.

Le confucianisme et les autres influences chinoises étaient à leur apogée durant la période Heian. Cette période est également considérée comme l’apogée de la cour impériale japonaise et est réputée pour son art, notamment la poésie et la littérature.

Le rôle des samouraïs s’est accru au cours de cette période, car les riches et puissants propriétaires terriens les engageaient pour protéger leurs biens. 

En 1185, les samouraïs ont combattu dans la bataille navale de Dan-no-Ura. En raison de cette bataille et de leur puissance militaire et économique croissante, les Samouraïs exercent une plus grande influence sur la politique de la cour. Leur leader finit par prendre le contrôle du gouvernement central et institue le contrôle des samouraïs, reléguant l’empereur à une position symbolique.

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Période Kamakura, 1185 – 1333 après JC.

Minamoto no Yoritomo, le chef du clan Minamoto, établit alors la supériorité des samouraïs sur l’aristocratie. Au fil du temps, les clans de samouraïs sont devenus la noblesse guerrière ou buke, c’est-à-dire la classe supérieure et privilégiée. La culture aristocratique a commencé à influencer les samouraïs avec des passe-temps tels que la calligraphie, la poésie et la musique, tandis que dans le même temps, l’aristocratie adoptait certaines coutumes des samouraïs.

En 1274, la dynastie Yuan de l’empire mongol envahit le Japon près du nord de Kykshk. 10 000 samouraïs se sont rassemblés pour affronter cette force de plus de 40 000 hommes. En 1281, l’armée mongole réunit 140 000 hommes et 4 400 navires pour attaquer le Japon, qui avait rassemblé 40 000 de ses propres hommes. Au cours de cette période, un forgeron appelé Masamune Okazaki — Masamune également connu sous le nom de Goro Nyudo Masamune, a mis au point une méthode de fabrication des épées de samouraïs en utilisant des couches d’acier doux et d’acier dur pour les rendre à la fois flexibles et capables de conserver un bord très tranchant sans être cassantes.

Les armures de samouraïs ont également progressé au cours de cette période.

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Période Muromachi, 1333 – 1573 après JC.

Le bouddhisme zen est devenu très fort dans la culture des samouraïs au cours de cette période et a contribué à façonner leur conduite et leurs traditions, notamment en ce qui concerne la mort et le meurtre. Au cours de la période des États combattants, le Japon était en proie à des bouleversements constants dus aux factions en guerre.

Les compétences des samouraïs s’en trouvaient grandement valorisées et l’entraînement au sabre des samouraïs était perfectionné. Les Portugais ont introduit les armes à feu et l’arquebuse dans leur culture en 1543, mais le sabre de samouraï est resté l’arme principale des samouraïs.

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Période Azuchi-Momoyama, 1573 – 1603 après JC.

Toyotomi Hideyoshi a réunifié le Japon et a introduit un système strict de castes sociales.

Il obligea tous les samouraïs à choisir entre devenir fermier ou travailler comme guerrier dans un château. Il a également interdit à tous, sauf aux samouraïs, de porter un sabre. Il a utilisé les samouraïs pour envahir la Chine en 1592 et 1598 ainsi que la Corée. Les samouraïs ont presque réussi à l’emporter.

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Période Edo, (ou Tokugawa) 1603 – 1868 après JC.

La période des États combattants est une époque de conspirations et de luttes sociales, qui se traduit par des conflits militaires quasi permanents. Cette période a duré du milieu du XVe siècle au XVIIe siècle. Au cours de cette période, le nom de samouraï est devenu moins défini, car les personnes nées en dehors de la structure sociale typique sont devenues des guerriers et, par conséquent, des samouraïs. Pendant la période Edo, les samouraïs occupaient le premier rang de la structure sociale des castes.

La plupart des samouraïs sont devenus des artisans ou des bureaucrates. Leurs sabres sont devenus un emblème symbolique plutôt qu’une véritable nécessité, bien qu’ils aient conservé le droit de tuer tout roturier qui ne faisait pas preuve du respect approprié envers eux ou leur titre. Le gouvernement central a obligé les daimyo (Seigneur local japonais) à réduire la taille de leurs armées, ce qui a entraîné une augmentation du nombre de samouraïs sans maître dit “rônins”, provoquant des problèmes de société. C’est au cours de cette période que le premier non-Japonais est devenu samouraï : William Adams.

L’acte final des samouraïs originaux a eu lieu en 1867, lorsque les samouraïs des provinces de Choshu et de Satsuma ont vaincu les forces du shogunat au nom de l’empereur pendant la guerre de Boshin en 1868. Le dernier conflit dans lequel les samouraïs ont joué un rôle important a eu lieu pendant la rébellion de Satsuma Seinan SensM en 1877, lors de la bataille de Shiroyama.

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La culture des Samouraïs aujourd’hui

Les samouraïs ont encore de nombreuses influences sur notre culture, notamment dans les films. Il montre la fin de la culture des samouraïs à la fin du XIXe siècle. De très nombreux autres films ont été réalisés sur la culture des samouraïs, la plupart en japonais, mais beaucoup sont maintenant doublés ou sous-titrés. De très nombreux livres traitent également des idéaux que défendaient autrefois les samouraïs.

La culture des samouraïs a influencé de nombreuses cultures depuis sa disparition et continuera à le faire tant que des personnes comme vous seront intéressées par la lecture et la narration de ces histoires 🙂

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